Баньян – дерево-ліс

«Баньян» росте в Східній Індії. Це незвичайне дерево дивовижної життєстійкості і краси. Стовбур його утворюється з великої кількості пагонів, від яких тягнутися вниз «повітряні коріння», які мають товщину з палець. Коли вони досягають грунту, то вкорінюються і утворюють нові стовбури, які відразу ж починають товстіти, і можуть досягати десяти метрів в обхваті. Від таких свіжоутвореними стовпів пізніше відходять пагони, які є стовбурами для початку життя інших. Це відбувається без кінця, ось так і формується справжній ліс.

Очевидець розповідає, що коли він опинився під одним з баньянів в Бенгалії, то він дуже довго бродив серед заростей в густому лісі і зміг налічити більше 800 стволів цього незвичайного і, природно, не єдиного дерева в Індії. Воно давало тінь, яка мала площу понад гектар. За розповідями місцевих жителів, це дерево вважається молодим, так як йому немає навіть трьохсот років. Є баньяни, які досягають набагато більшого віку.

У тіні такого величезного дерева можуть формуватися великі села. Найбільший баньян розташований в окрузі Анантапур штату Андрадеш. Його вік становить більше 500 років. Якщо подивитися на крону цього велета видали, то вона здається гігантським пагорбом. Анантапурское дерево-ліс займає більше двох гектарів і включено в «Книгу рекордів Гіннеса».

На сусідньому з Індостані острівці Шрі-Ланка також ростуть великі баньяни. Це дерево є священним для індусів, тому і росте близько всіх храмів в країні.