Баобаб – чудо-дерево

Серед дивних чудес рослинного світу Африки, а конкретно тропічної її частини, одне з чільних місць належить баобаб. Поширений він в зоні жарких африканських саван, що представляють собою тропічні лісостепу, де рік зазвичай складається з усього двох багатомісячних сезонів, що змінюють один одного – жаркого дощового і жаркого сухого.

Важко знайти в Африці інші рослини користуються настільки ж гарячою любов’ю місцевого населення, як диво-дерево баобаб. Він абсолютно неповторний, його неможливо сплутати з жодним іншим. Окружність деяких екземплярів баобаба перевищує 10 м.

Дивна і надзвичайна життєва сила баобаба. Коли з нього зривають кору, баобаб, на відміну від багатьох інших дерев, не вмирає – кора наростає знову. Баобаб Не вмирає навіть тоді, коли падає на землю. Якщо після цього хоч один корінь збереже контакт із землею, дерево продовжить рости лежачи.

В основному баобаби не дуже високі, але, якщо вірити деяким повідомленнями, що з’явилися не так давно в пресі, в африканських саванах знайдено справжній гігант – найвище дерево на нашій планеті, що досягає 189 м висоти, діаметр стовбура якого становить 43,5 м! Ну а в “Книзі рекордів Гіннеса” в 1991 р зафіксований баобаб обхватом 54,5 м.

Найчастіше в стовбурах цих “зелених гігантів” з’являються величезні дупла, наприклад, видатний англійський мандрівник Лівінгстон писав про те, як 20-30 чоловік спокійно спали в величезному дуплі висохлого баобаба, і при цьому ніхто нікому не заважав.

У Кенії на шосе Найробі – Мобаса знаходиться баобаб-притулок, дупло в якому обладнано дверима і вікном. У Зімбабве в дуплі одного з баобабів обладнана автобусна станція, в залі очікування якої може розміститися до 40 осіб. Поблизу від містечка стосується в Республіці Ботсвана виріс баобаб, дупло якого служило в’язницею.

У Намібії знаходиться баобаб, в дуплі якого обладнана лазня, де є навіть ванна.

Баобаб – це у вищій мірі універсальне дерево:

  • Плоди баобаба, що нагадують великі огірки, характерні відмінним смаком і високим вмістом різноманітних вітамінів, ну а за своєю поживністю вони прирівнюються до телятини. Плоди швидко засвоюються організмом і здатні знімати втому. Плоди баобаба використовують не тільки люди – їх дуже люблять мавпи, охоче живуть серед пишної листя баобабів, через що останні отримали назву “мавпяче дерево”.
  • Висушену тверду оболонку плода використовують замість склянки, а дим, що виділяється при спалюванні сухої нутрощі плоду відмінно відганяє комарів і інших комах.
  • Насіння плода баобаба їстівне в сирому вигляді, а після його прожарювання і подрібнення з нього варять каву.
  • Із золи плода виготовляється мило і, що особливо дивно, масло для смаження.
  • Порошком, зробленим з плодів баобаба, миють голову жінки Східної Африки, а червоним соком, що містяться в його корінні, розфарбовують обличчя.
  • З листя баобаба роблю смачний салат і варять суп, ну а молоді пагони відварюють як спаржу.
  • Квітковий пил баобаба використовують при виготовленні клею.
  • Із золи, що з’являється при спалюванні кори баобаба, роблять досить ефективні ліки від застуди, дизентерії, лихоманки, серцево-судинних захворювань, зубного болю, астми, укусів комах.