Целокант – гість з девону

У 1938 р в Мозамбікській протоці, яка відділяє Мадагаскар від Африки, неподалік від Коморських островів, місцеві рибалки виловили целоканта. Целокант це риба, що належить до групи кистеперих риб і близька до двоякодищащім. Якраз від кистеперих риб ведуть своє походження наземні хребетні. Іншими словами, вона – проміжна ланка між рибою і наземним тваринам. В процесі еволюції саме плавники целоканта перетворилися в п’ятипалу кінцівку, характерну для перших на землі хребетних.

Ця знахідка стала просто сенсацією в науковому світі. Целокант вважався рибою, вимерлої приблизно 70 мільйонів років тому. Ще одне ім’я целокант отримав завдяки своїй дослідниці – його називають латимерией. Викопні рештки латимерії знаходять в девонських відкладеннях, вік яких перевищує 300 мільйонів років.

Через деякий час в Індійському океані було виловлено ще кілька екземплярів. Таким чином, виявилося, що ця риба, що жила задовго до появи на Землі перших динозаврів, спокійнісінько живе і донині в єдиному на планеті місці біля Коморських островів. Зразки, спіймані там, досягали довжини від 109 до 180 см, а вага їх може становити від 19,5 до 95 кг. Живуть целоканти на глибині близько 150-200 метрів, і в результаті цього їх очі світяться в темряві і пристосувалися відмінно бачити, а шкіра риб неймовірно міцна і на вигляд нагадує наждачний папір.

Для целокантов згубні висока температура верхнього шару води і яскраве денне світло. Проте, ученим вдалося виловити першого живого целоканта вже в 1972 г. Маса видобутку становила 10 кг, а довжина його була 90 см. Гостя з минулого поселили в науково-дослідній лабораторії на острові Мадагаскар. Примірник целоканта, законсервований у формаліні, зберігається в зоологічному музеї при Московському університеті ім. М. В. Ломоносова. В цілому на планеті виловлено понад 90 екземплярів цієї унікальної риби довжиною від 42см до 1,80 м. Також в столиці Данії Копенгагені живе справжній живий целокант.

У 1986 р японські вчені вперше показали латимерію в її природному середовищі існування в Індійському океані, біля Коморських островів, на глибині понад 50 м за допомогою телебачення. Про Латімер був знятий унікальний фільм, головні ролі в якому виконували два целоканта довжиною в 1,2 і 1,4 м і з вагою відповідно близько 60 і 65 кг. Ці унікальні фільми розповіли про життя представників виду, що існує вже 350 млн. Років. Як рідкісний вид, целокант узятий під охорону і занесений в “Міжнародну Червону книгу”.