Евкаліпт і секвойя – зелені хмарочоси

Кращим з окрас нашої планети можна назвати її різноманітний рослинний світ – чагарники, дерева і трави різних видів і різної, іноді рекордної висоти. До таких рекордсменів відносяться відомі всім австралійські евкаліпти. Без цих зелених гігантів, як без кенгуру і акацій, неможливо уявити Австралію. Евкаліпти – невід’ємний складовий елемент досить небагатих лісів, подекуди покривають цей незвичайний материк.

Деякі зелені велетні перевершують навіть висоту 100 м, зі стволами понад 30 м в обхваті і близько 8 м товщиною. Прямо як хмарочоси, тільки нерукотворні і зелені. Природно, висота евкаліптів буває різною, адже кількість їх видів перевищує 300. Забавно, що батьківщина одного з найбільших евкаліптів планети – це найменший материк планети Австралія. Ще один цікавий факт – назва цього унікального дерева не відповідає реальності, адже “Евкаліпт” в перекладі з грецького означає ” я добре покриваю “, а значить даю хорошу тінь. На ділі ж все навпаки. Евкаліпти абсолютно не дають тіні, незважаючи на свої густі гілки і пояснюється це тим, як розміщені їх вузькі листя, звернені до сонця ребром і створюють ефект жалюзі. Евкаліпти це вічнозелені дерева, що не скидають свого зеленого покриву щорічно, подібно іншим рослинам, але замість цього скидають кору. Зазвичай це відбувається в серпні (лютий в південній півкулі). У цей час стовбури дерев набувають блакитний або яскраво-жовтий колір і стають дуже гладкими, а пізніше на них наростає оновлена кора.

Евкаліпти вкрай корисні дерева. Вони ростуть дуже швидко, вже в перший рік досягаючи 2-3 м висоти, і до п’ятирічного віку 12 м, при цьому товщина стовбура становить до 20 см. Як раз в цей період вони найбільш придатні для промислового використання – виготовлення балок і телеграфних стовпів. Досягаючи 20-річного віку за все гектар евкаліптового лісу може дати до 800 куб. м дуже цінної деревини. Жодна з відомих порід дерева не може дати такого її кількості навіть за 120 років, адже в 35 років евкаліпт вже має параметри двохсотлітнього дуба.

Завдяки своїй надзвичайній твердості, евкаліпт користується величезною славою. Його деревина широко використовується в будівництві судів, гребель і різноманітних споруд, для яких важлива довговічність матеріалів. Також деревина евкаліпта використовується при виготовленні меблів, залізничних шпал, при спорудженні будинків. Евкаліпт практично не гниє, в ньому не заводяться короїди. Його дуже складно підпалити, проте, вугілля, отриманий з евкаліпта, не має рівних за своїми властивостями. Також багато видів евкаліптів багаті дубильними речовинами, які використовують для обробки шкіри.

І це навіть не всі корисні властивості евкаліпта. Як правило, квіти рослин, які ростуть в Австралії не мають запаху, але їх листя дуже запашна. Евкаліпт не став винятком з цього правила – його листя містять величезну кількість цінного ефірного масла (наприклад, з 36 кг листя можна отримати півлітра олії), своїм запахом нагадує лимон. Евкаліптова олія широко застосовується в медицині і при виготовленні косметичних засобів – мила, лаків, одеколону і ін.

Евкаліптам потрібна вологий грунт, тому і ростуть вони головним чином біля річок, озер або морського узбережжя.

Найціннішим з властивостей цього дерева є його вражаюча здатність до осушенню грунту, завдяки чому евкаліпт називають “дерево-насос”. Широко розвинена коренева система евкаліпта витягує з землі велику кількість вологи, надалі випаровується через листя. Це є ще одним парадоксом евкаліпта – саме влаголюбивое дерево планети росте на самому посушливому з її материків. Підраховано, що за все один гектар евкаліптового лісу за рік випаровує близько 12 млн. Літрів води, а це більше мільйона відер. З цієї причини під покровом евкаліптів не може вижити жодна рослина. Будучи природними насосами, евкаліпти дуже швидко осушують довколишню місцевість, та ще й заодно зменшують кількість малярійних комарів. Саме тому евкаліпти в величезних кількостях садять в країнах з підвищеною вологістю повітря, що знаходяться в різних частинах світу. Безліч цих дерев посаджено і в болотах Колхіди в Грузії. Там, де ще зовсім недавно не ступала нога людини, ростуть густі евкаліптові ліси. Евкаліпт поглинув не тільки хиткі болота, а й знищив малярійних комарів, від яких страждало Західне Закавказзі. Сьогодні осушені землі вологих субтропіків, що опинилися вкрай родючими, використовують для вирощування багатьох цінних сільськогосподарських культур субтропіків.

Історія виникнення загального видового назви зелених велетнів дуже цікава. Спочатку вони отримали назву каліфорнійські сосни або мамонтові дерева , тому що кінці гілок цих дерев, загнуті догори, дуже нагадують бивні мамонтів. Вибираючи наукова назва цього дерева, шведський ботанік Карл Лінней, який досліджував секвойю в 1859 р, подарував їй ім’я англійського полководця Веллінгтона, назвавши дерево “Веллінгтон гігантської”. Правда, ця назва проіснувала не так вже й довго – обурені американці швидко перейменували дерево і привласнили йому ім’я національного героя Джорджа Вашингтона. Так Веллінгтон стала Вашингтоні. Щоб упорядкувати різнобій імен, вчені прийшли до компромісного рішення – називати дерево так само, як називали його індіанці – секвої. Тоді вони не знали, що це ім’я належало одному з вождів ірокезів, який очолював визвольну боротьбу індіанців проти колонізаторів. Виходить, дерево не отримало ні ім’я англійця, ні американця – в ньому увічнено пам’ять індіанського народного героя. Правда, досить часто використовується і стара назва секвої – “мамонтове дерево”.

У 1857 р секвойя була висаджена в Криму, в Нікітському ботанічному саду, де зараз дивує відвідувачів своїми вражаючими габаритами. В цілому на території Південного берега Криму живе понад 100 секвой.

Хвойні велетні Севереной Америки, секвої, не поступаються за висотою австралійським евкаліптам. Високі екземпляри також досягають більше 100 м, при цьому їх стовбури значно товщі. Так, наприклад, одна з відомих науці секвої в обхваті була 46 м, а в діаметрі 15 м.

Секвої – справжні “живим копалини”. Ці дерева були поширені ще в льодовиковий період у всій Північній півкулі, а також в південних регіонах Східної Європи. Тільки уявіть, як під цими деревами бродили величезні ящери – бронтозаври і динозаври, а рамена використовували для відпочинку птеродактилі, предки сучасних птахів.

До нашого часу секвої в дикій природі збереглися на планеті тільки в американському штаті Каліфорнія, і ростуть тільки на західних схилах Сьєрра-Невади. Середній вік дерев, як і евкаліптів, становить 3-4 тисячі років, а завдяки підрахунками річних кілець, видимих на пні одного зі спиляних дерев виявився рекордний для дерева вік – 4830 років! До слова, зрубати таке дерево вкрай важко. Одну з секвої довелося пиляти семиметрової пилкою протягом 17 днів, а для її перевезення її знадобилося 30 великих залізничних платформ.

Науці відомі випадки, в яких на пні гігантської зрубаної секвої перебувала танцювальний майданчик, на якій привільно розміщувалися не тільки оркестр, що складається з 4-х осіб, а й 16 танцюючих пар і навіть 12 глядачів.

У деяких випадках в дуплах секвой розміщували сувенірні магазини, більш того, в одному з дупел умілець обладнав гараж. В одному з нью-йоркських музеїв експонується частина стовбура величезною секвої, спиляною в Каліфорнії. Дерево має обхват, що становить 75 м. Усередині його обладнали зал, в якому з легкістю можуть розміщується близько 150 чоловік.

Деревина секвої, на відміну від евкаліптової, легка, але вона також не гниє і раніше широко використовувалася в будівництві, що і стало причиною повного знищення цього неймовірного дерева. У наші дні невелику кількість збережених гігантів охороняє закон – виростають вони в заповідниках. У таких заповідниках кожне з дерев має власне ім’я. Найбільша секвойя отримала ім’я “Засновник” (112 м висоти). Живуть також тут також “Гордість лісу”, “Генерал Шерман”, “Авраам Лінкольн” і багато інших.