Кетсаль – священний птах племені майя

У гірських лісах Центральної Америки, які перебувають на висоті більше 1300 м над, рівнем моря живе одна з найпрекрасніших птахів нашої планети – кетсаль. Тільки уявіть голуба, але з незвичайним забарвленням – золотисто-зеленою спинкою і такими ж крилами, грудкою червоного кольору і пухнастим, того ж кольору, чубчиком. Політ кетсалей справляє незабутнє враження, настільки сильне, що ще стародавні індійці майя вважали великою удачею побачити цю птицю. Правда, на жаль, через постійне винищення місцевих гірських лісів, популяція кетсалей щорічно зменшується.

На латині цей птах називається фамаромакус мопіно . Індіанці майя в далекому минулому вважали цю птицю священної. Її золотисто-зелені пір’я були для них дорожче золота, і дозволялося носити їх як прикрасу виключно вождям і жерцям.

У ті часи без півметровій пір’я з хвоста кетсалей не обходилися ні прикраси палаців, ні королівські корони. І до цього дня називають цю птицю «літаючим скарбом».

Нібито розуміючи неймовірну цінність свого оперення, кетсаль, споруджуючи гніздо, робить в нього два входи для того, щоб не пом’яти королівських пір’я. Через один вхід він “входить”, а інший служить йому виходом. Так що він теж відмінний архітектор.

Але славиться кетсаль не тільки своєю чудовою красою. Перш за все це волелюбна птах – ніхто і ніколи не міг втримати її в неволі. Кажуть, що якось раз один з колишніх президентів Гватемали Убіко, забажав мати живого кетсалей. Коли клітина з птахом була доставлена до палацу диктатора, виявилося, що вона мертва. Волелюбний кетсаль просто не може жити в неволі, тому у гватемальців він символізує любов до свободи. Будучи своєрідним її символом, зображення кетсалей знаходиться на гербі і державному прапорі Гватемали.

Навіть гроші цієї маленької республіки прикрашені зображенням чудової птиці і називаються Кетсал. Дала птах і назва другого за кількістю населення містом країни Кесальтенанго. У Гватемалі кетсаль охороняється законом.