Море флібустьєрів

Де ж знаходиться легендарне море флібустьєрів? Адже на географічній карті його годі й шукати. Проте, воно існує, але має зовсім іншу назву.

Погляньте на карту, а саме – на північні берега Південної Америки. Їх омиває одне з найбільших морів планети – Карибське. Воно розкинулося на величезній території, що знаходиться між материками Центральної і Південної Америки на заході і півдні, і ланцюгами Великих і Малих Антильських островів на півночі і сході.

Свою назву воно отримало від великого і войовничого індіанського племені Карибів, колись проживав на його берегах, але одного разу практично повністю знищених португальськими та іспанськими колонізаторами.

Якщо пам’ятаєте, про карибах багато вперше почули а точніше прочитали в романі Даніеля Дефо “Робінзон Крузо” – саме в цих теплих водах та помістив письменник той самий безлюдний острів.

Карибське море часто називали ще й флібустьєрських. Назва « флібустьєри » перекладається з французької як “вільні мореплавці”. Воно нагадує нам про бурхливий період XVI-XVII ст., Коли з Нового Світу, а саме так називалася тоді Америка, відправлялися в Іспанію трищоглові суду-галеони, навантажені награбованим золотом, сріблом, а також перлами і коштовностями.

Згідно з деякими відомостями, з земель інків і ацтеків, чи то пак з нинішніх Перу і Мексики, в проміжок між тисячу шістсот тридцять п’ять і 1660 р. іспанцями було вивезено різноманітних цінностей на суму понад 2,5 млрд. доларів. Це більш ніж удвічі перевищує вартість усіх коштовностей, що були здобуті у всіх рудниках Америки до середини XVIII ст.

Поєднавши на мапі найбільший з міст Канади Монреаль і мис Кабу-Фриу, що розташований недалеко від бразильського міста Ріо-де-Жанейро, а від Кабо-Фриу провести лінію до невеликого острова Кокос, який знаходяться в Тихому океані на південний захід від Панами, а звідти «повернутися» до Монреалю, то проведені лінії утворюють величезний трикутник, званий Трикутником скарбів. Навантажені різноманітними цінностями галеони здебільшого тримали шлях до берегів Іспанії. Їх маршрут завжди пролягав через територію Карибського моря. Безліч кораблів гинули тут, натикаючись на рифи, потрапляючи в шторм або зустрічаюся з безжальними піратами. Детальніше про це ви можете прочитати в нашій статті скарби загиблих кораблів.

Іспанські колонізатори, побоювалися конкуренції в справі поневолення місцевого населення, і навідріз не визнавали за Великобританією, Нідерландами і Францією права вести торгівлю і створювати поселення в Вест-Індії. Саме тому королі конкуруючих країн направо і наліво роздавали піратам грамоти, що дають право захоплювати і грабувати кораблі, що належать країнам, з якими вони воювали. Видавалися такі “свідоцтва”, природно, не безкоштовно, але давали можливість розбишакувати на законній підставі. Піратів з грамотами називали каперами (від назви каперских свідоцтв) або ж королівськими піратами. Такі пірати грабували кораблі під прапорами своїх країн. Половина награбованого переходила до уряду і осідала в сейфах і складах лондонських, амстердамських і паризьких банків.

Найвідомішим і щасливим з усіх королівських піратів по праву вважається Френсіс Дрейк. Розбійницького справі він навчився у англійських піратів, які промишляли в водах Карибського моря. Дрейк був саме тим надійним організатором масштабних піратських операцій, який був просто необхідний королеві Єлизаветі, яка шукає можливість поповнити спустошену війнами королівську скарбницю. У 1572 р Френсіс Дрейк здійснив висадку на Панамський перешийок і пограбував “золотий караван”, що йшов з великим вантажем перуанського золота.

15 листопада 1577 р Дрейк, на той час вже призначений адміралом англійського флоту, очолив п’ять добре оснащених і до зубів озброєних кораблів. Кораблі вийшли з Плімутськой гавані в тривалий піратський рейд по іспанським тилах, розташованим в Південній Америці. Той факт, що війна між Великобританією та Іспанією на той момент оголошена була, ні королеву, ні новоявленого адмірала абсолютно не хвилював. Пішовши абсолютно новим, ще ніким не випробуваним маршрутом, Дрейк зміг обійти Південну Америку і проплив з Атлантичного океану в Тихий, який на той момент іспанці все ще вважали належним їм внутрішнім морем. Раптово з’явившись тут, він спритно обчистив іспанські галеони, що стояли на рейдах портів Кальяо, Вальпараїсо, Акапулько і Гуаякіль і відправитися в Іспанію. Після цього Дрейк наче розчинився в водах океану. Щоб уникнути зустрічі з іспанськими ескадрами, які чекали його біля Магелланової протоки, Дрейк проплив через Тихий океан, Індійський і Атлантичний, проплив біля узбережжя Африки і на своїй вірній “Золотий лані” вже 26 вересня 1580 р повернувся в Плімут.

Це надзвичайно результативне плавання, тривало 2 роки і 10 місяців, і стало одним з найважливіших подій в історії географічних відкриттів. Саме пірат, а не дослідник став другим після Магеллана мореплавцем, який здійснив навколосвітню подорож. Саме йому належать лаври мореплавця, першим обійшов Південну Америку через широкий протоку (пізніше отримав його ім’я), що відокремлює Вогняну Землю від материка Антарктиди, і таким чином довів, що північний виступ раніше невідомого материка – насправді острів. Крім цього, завдяки Дрейк була досліджена і нанесена на карту помітна частина західного узбережжя материка Північної Америки.

Правда, не тільки цим ходив би Френсіс Дрейк у трубадурів британії. Піратський «бізнес», засновником і головним вкладником якого була сама королева Єлизавета, приносив нечувані доходи. Всупереч обуренню іспанського двору, через свого посла в Лондоні вимагав стратити пірата і повернути захоплені їм скарби, Єлизавета присвоїла своєму кримінальному компаньйонові вище дворянське звання – титул лицаря. Ну а велика частина унікальних скарбів надійшла в королівську скарбницю. Імовірно, вартість коштовностей більш ніж в два рази перевищувала річний дохід Англії.

Фактично, Дрейком була відкрита історія британського колоніалізму, адже саме він проклав нові маршрути через моря і океани.

Йшов час, і королівських «придворних» флібустьєрів змінили інші пірати. Об’єднавши свої сили, вони організували базу на острові Тортуга, що розташований в Карибському морі, на північ від Гаїті (Еспаньола). Добре захищена бухта острова була крайней зручним плацдармом для організації нападу на “золотий флот” іспанців. Острів Тортуга на той час належав Франції, і, призначивши губернатора острова своєрідним «посередником», королі Франції добре заробляли на такий «оренді», і тому потурали розбою. На острові піратами була заснована унікальна розбійницька республіка. У її «громадян» був свій флот, своя скарбниця і своя армія. Управління островом здійснював рада, що складається з піратських ватажків. Вони-то і планували походи.

Крім Тортуги, піратські колонії такого роду в різні роки перебували на острові Провидіння (Санта-катали), що неподалік від берегів Центральної Америки, і острові Невіс (розміщений в групі Малих Антильських островів). Ну а з 1655 року, коли Великобританією був захоплений острів Ямайка, головний порт острова, Порт-Рояль став “столицею” англійського піратства. Після того як землетрус, що стався в 1697 р погубило столицю флібустьєрів, їм довелося перенести її на острів Нью-Провіденс, що знаходиться в групі Багамських островів.

Піратство досягло свого розквіту в другій половині 18 ст. Цей легендарний період відображений у величезній кількості пригодницьких романів таких відомих авторів, як Роберт Льюїс Стівенсон, Генрі Райдера Хаггард, Рафаель Сабатіні, Фредеріка Марриета і Джеймса Фенімора Купера. На ділі ж жівопісуемих ними піратська романтика була вкрай сумнівною. «Чорний Роджер», прапор зі схрещеними під черепом кістками, наводив жах не тільки на слабо озброєні торговельні кораблі, але і на військові судна.

Прозорі води флібустьєрських моря таїли в собі небезпеку – десь там плавали суду жорстоких капітанів. Особливо відомі були голландці Ван Горн, Корнеліс Хол (він же Дерев’яна нога), Менсфельд. Відрізнялися ненажерливістю і французи – Граммон, Легран і Олоне. Не обходилося і без англійських піратів – Дженнінгса, Дампіра, Девіса Коксона і нещадного Едварда Тіча, відомого як Чорна борода. Своїми звірствами прославилися навіть жінки – імена Анни Боне і Мері Ред були відомі кожному моряку. В кінці XVI ст. на всею Атлантику наводила забобонний жах спадкоємиця старовинного збіднілого ірландського роду аристократів – Грейс О’Мейл. Ця безстрашна жінка прекрасно володіла зброєю і завжди боролася в авангарді. Не дивно що пірати буквально обожнювали Грейс, яку іспанський суд заочно засудив до страти, а сама англійська королева уклала договір з цією морський фуріей. Про те, як закінчила свій життєвий шлях Грейс О’Мейл, немає ніяких даних. Вона чи то загинула під час одного з боїв, чи то, розбагатівши, розсудливою і осіла в своєму замку.

Але самим лиховісним і кровожерливим морським розбійником був Генрі Морган. Життя цього пірата була нескінченною низкою пригод. Генрі Морган був народжений в сім’ї багатого англійського землевласника в 1613 р Ще в юності він був викрадений піратами-работоргівцями і проданий ними в рабство. Правда, досить скоро він примудрився втекти в Порт-Ройял. Йому швидко вдалося стати членом екіпажу голландця Менсфельда і досить швидко зробити на судні кар’єру, ставши наступником свого капітана після його смерті. Морган був ватажком банди самих безжальних піратів, людей без минулого і майбутнього, справжніх “морських дияволів”. Капітан був сміливий, енергійний і володів неймовірною харизмою, що дозволяє йому успішно вести будь-яку, навіть найскладнішу гру. Кораблі Моргана відразу впізнавали по трупах, розвішаних на реях. Поява одного з 37 суден, які належали йому, не обіцяло нічого доброго кораблям, плаваючим в Карибському морі.

У 1668 р він захопив гавань Портобело, звідки іспанські кораблі вивозили скарби. Отримавши гарну здобич, він прорвався в найважливішу гавань Венесуели, бухту Маракаибо. У 1671 р, наслідуючи приклад Дрейка, капітан Морган зробив висадку на східному березі Панамського перешийка, дістався по суші до Панами, розграбував її, і, навантажившись коштовностями, повернувся на корабель. Минуло всього шість років, а на рахунку банди Моргана вже було 22 розграбованих міста, 25 селищ і цілих 250 судів. Бачачи успіхи пірата, англійський король Карл II зробив пірата дворянином і навіть призначив головоріза губернатором острова Ямайка. Саме Ямайка і стала оплотом піратства, звідки одягнений державною владою пірат багато років здійснював свої кровопролитні набіги. У 1688 р сер Генрі Морган помер. Великого пірата з почестями поховали в церкві Святої Катерини в Порт-Ройялі.

За легендою, частина незліченних багатств, награбованих Морганом, була захована в тайниках на островах Карибського моря. Вони до наших днів на дають спокою мисливців за скарбами. Цей факт знайшов відображення в романі Джека Лондона “Серця трьох”. Величезна кількість скарбів Моргана були успадковані його родичами, незабаром переїхали з Ямайки на територію, зараз належить Сполученими Штатами Америки. До речі, саме від знаменитого пірата веде рід одне відоме сімейство американських мільярдерів. Сучасні Моргани вкрай горді своїм знаменитим предком – їх розкішна яхта називається «Корсар», як останній корабель жорстокого пірата.

Після смерті Моргана “золотий вік” піратського промислу почав наближатися до заходу. І хоча піратство успішно тривало протягом усієї подальшої XVIII ст., Європейські держави все частіше стали відмовлятися від послуг морських розбійників. Відібравши у іспанців частину її американських територій, вони змогли безперешкодно грабувати народи, що проживають там. При такому положенні справ, пірати були тільки перешкодою, тому проти них почалася справжня війна.

Сотні років пройшли з тих пір як з піратством було покінчено, але і сьогодні піратський прапор майорить над кораблями. У наші дні на території Карибського моря, Мексиканської затоки і прилеглої до них акваторії Атлантичного океану спостерігається відродження піратського промислу, базою якого стали Багамські острови. Правда, сучасні пірати полюють вже не за скарбами. Безлюдні острови цього архіпелагу стали перевалочними базами для з’єднання районів виробництва наркотиків з чорним ринком їх збуту в США і Канаді.

Озброєні до зубів контрабандисти з легкістю захоплюють яхти і використовують їх для перевезення своїх вантажів з торгових суден або зі схованок, розміщених на незаселених островах. У більшості випадків власників яхт вбивають, щоб позбутися від непотрібних свідків.

На найбільшого розмаху сучасне піратство досягло біля берегів Південно-Східної Азії – в Малакскій протоці і районі Індонезії і Філіппін. Особливо погану славу заслужила китаянка Вонг, так звана «жінка без обличчя», фотографії якої не могли дістати ні сінгапурська, ні філіппінська поліції. Всі, хто намагався роздобути фото цієї дами, за рік наварюють близько 150 мільйонів доларів, були по-звірячому вбиті.

Зараз піратство стало більш організованим – ним займаються цілі злочинні синдикати з налагодженою системою комунікацій і точних даних про перевезення тих чи інших вантажів по визначених маршрутах. Наприклад, тільки 1991 рік ознаменувався трьомастами випадків нападів піратів на різноманітні суду.