Найцікавіші факти про коралові рифи

Цікаво, що коралові рифи перебувають в океані уздовж екватора по всьому світу, але вони не утворюються від геологічних процесів. Рифи були побудовані за багато років діяльності крихітних організмів – коралів. Корали відносяться до того ж сімейства тварин, що і медузи.Вони починають життя, як маленькі, мікроскопічні поліпів, які плавають в морі, але зі времене осідає в колонії таких же істот. Їх крихітний організм витягує корисні копалини з морської води (карбонат кальцію) і використовує його для формування твердої оболонки навколо тіла. Цікавий факт , що після смерті корала, його захисна оболонка залишається в кладці існуючих рифів. Цей процес називається аккреция і, як ви розумієте, це дуже повільний процес. Протягом багатьох тисяч років, накопичення цих крихітних організмів побудувало цілі гори в океані.

Коралові рифи також зазвичай знаходяться в більш теплих, тропічних морях, що омивають екваторіального поясу. Великий Бар’єрний Риф, біля південного узбережжя Австралії, є найбільшим кораловим рифом в світі. Він простягається на 1600 миль (2600km) і охоплює більш 133000 квадратних кілометрів дна океану і складається з 2900 окремих рифів. За оцінками, понад 350 різних видів коралів живуть на бар’єрному рифі. За оцінками вчених вік рифа складає приблизно 20000 років, але геологи, які витягли зразки з глибин рифів назвали дату в 500000 років.