Отруйні мешканці океанів

Не варто думати, що отруйні істоти зустрічаються тільки на суші – чимало їх живе і в океанах і морях.

Наприклад, поблизу від тихоокеанського узбережжя Австралії живе скорпена, вона ж морський скорпіон. Як і хамелеон, вона може бути те коричневої, то зеленою залежно від переважної колірної гами довкілля. Через це побачити її не так вже й просто. Крім того, скорпена живе на невеликій глибині біля самого берега. Під час відливу скорпена заривається в гальку, яка покриває дно або і чекає настання припливу. Спину риби покривають міцні і гострі шипи, біля основи яких, під шкірою риби розташовані мішечки, наповнені дуже сильною отрутою. Варто тільки необережно наступити на рибу, і її шипи впиваються в шкіру, а отрута, затікаючи в рану по їх жолобках, викликає таку нестерпну біль, що людина може втратити свідомість. Ужалена кінцівку розпухає, і якщо відразу ж не звернутися до лікаря, ужалений може загинути. Правда, це не заважає місцевим жителям ловити скорпен, видаляти отруйні залози і вживати рибу в їжу.

У прибережних зонах морів Індійського океану живе так звана риба-куля. Рибка ця порівняно невелика, але, помітивши небезпеку, відразу заковтує воду, набираючи її в спеціальний міхур, і раптово різко значно збільшується в розмірах, звертаючи до втечі всіх ворогів. М’ясо такої риби вкрай отруйна – настільки, що навіть самий маленький шматочок є смертельним для людини.

Неймовірно небезпечна зустріч з гігантською медузою, яка мешкає в тропічних водах. Вона називається морською осою або ж прозорим вбивцею. Всього за останні 25 років її отрута став причиною смерті значно більшої кількості людей, ніж акули. Прозорі “дзвони” морської оси на 95% складаються з води. Як правило, медуза тримається в темних місцях прибережної смуги, і її вкрай важко помітити навіть людині з хорошим зором. При цьому навіть легкого дотику повних отрути щупалець цього жахливого істоти вистачить, щоб викликати смерть протягом трьох хвилин. У місці дотику до медузи виникає опік, шкіра швидко червоніє, після набрякає. Відбувається різкий стрибок температури тіла. На жаль, медицина безсила проти отрути морської оси. При проведенні досліджень тварини, яким в умовах лабораторії вводили невеликі, ослаблені в 10000 разів кількості цієї отрути, миттєво гинули.

Добре, що морська оса не живе у наших берегів – вона не виносить прохолодних вод, але, в той же час, в холодних водах Далекого Сходу Росії проживає кілька її набагато менш смертоносних родичів. Зокрема, це медуза цианея, що володіє “парасолькою” діаметром до 2 м і щупальцями завдовжки до 30 м. Укус ціаном подібний до укусу жахливої морської оси. Також в цих водах живе отруйна медуза-хрестовик. Діаметр її “парасольки” від 5 до 20 см, а її опік хоч і не смертельний, але змушує людину хворіти майже тиждень.

У водах Тихого і Індійського океанів, біля берегів Австралії, мешкає крихітний глубококольчатий восьминіг з масою до 70 р Яд, що виділяється їм, В 300 разів сильніша за отруту гримучої змії, і в 200 разів сильніша за отруту кобри. Від отрути одного восьминога протягом 10 секунд можуть загинути 10 осіб. Очевидно, це найнебезпечніше морську істоту з усіх відомих.

Також в водах Австралії мешкає 51 вид морських змій, всі види дуже отруйні. За інформацією “Книги рекордів Гіннеса” найотрутнішим тваринам в світі вважається гідрофіс бсехеріс, що живе в морі Тимор на північному заході цього материка. Також тут живе і найнебезпечніша риба-бородавчатка, вона ж камінь-риба. Іншими словами, австралійцям пощастило найбільше – сім з десяти найбільш отруйних істот мешкають саме тут.

У далекосхідних морях живе риба-зошит, характерна своїми чотирма стирчали зубами, схожими на долото. Рибалки, що промишляють в Примор’ї, називають цю рибу Скалозуба, а в Японії її називають фугу і її м’ясо вважається делікатесом. Правда в деяких видах цієї риби міститься отрута, набагато більш токсичний, ніж ціаністий калій. З цієї причини часто любителі цього небезпечного делікатесу прощаються з життям.

В Японії в жартома кажуть, що перед тим, як поласувати фугу, варто залишити заповіт. Щоб запобігати нещасним випадкам, в країні діє закон, яким заборонено вільний продаж цієї отруйної риби, а займатися її приготуванням можна тільки кухарям, які мають диплом про закінчення спеціальних курсів. У процесі іспиту кожен претендент на диплом повинен у присутності комісії і незалежних спостерігачів з’їсти кілька самостійно приготованих з цієї риби страв. Але, незважаючи на це, щороку в Японії реєструється багато випадків смертельного отруєння фугу.

Проте, отруйні мешканці морів навіть приносять користь. Наприклад, з отрути фугу японські вчені виготовляють препарат тетродотоксином, застосовуваний як ефективне знеболююче, ефективно діє при складних операціях, особливо при видаленні пухлин.

У Червоному морі живе невелика плоска рибка з незвичною назвою – ступня Мойсея. Ця рибка не боїться жодного хижака, тому що, потрапивши в його пащу, вона випускає паралізуючий отрута. Для людини отрута цієї риби повністю нешкідливий, тому вчені досліджують його складу, і сподіваються створити на його основі спеціальний препарат для захисту людей від морських хижаків.