Птахи-будівельники

У Південній і Південно-Східній Азії, а саме, на островах Індонезії живе птиця, яка через незвичайної форми свого великого дзьоба з наростом отримала назву носоріг. Самка птиці-носорога відкладає яйця, сховавшись в дупло дерева, і після того, як птах сідає на них, самець носорога глиною замуровує вхід в дупло і залишає в ньому лише невеликий отвір. У нього самка виставляє дзьоб, щоб мати можливість харчуватися. За час цього “ув’язнення” самка активно линяє і втрачає практично все пір’я. Линяє і самець, але поступово і при цьому зберігає можливість літати. Самець носорога забезпечує харчуванням і мати, і своїх маленьких пташенят до тих пір, поки вони не зміцніють. Після цього він ламає стінку і випускає все сімейство на волю. У тропічному лісі така передбачливість цілком виправдана, адже там безліч, хижаків і змій, які можуть напасти на самку і розорити гніздо.

У наших лісах теж є птах-архітектор – коричнева пташка Ползік, надійно зашпаровують вхід в своє дупло, щоб не допустити туди хижаків.

Ну а в лісах Австралії мешкають великі, що нагадують індиків, птиці, що називаються телегаламі , або ж бур’янами курми . Незважаючи на те, що всі інші птахи зазвичай самі висиджують яйця, телегали створюють саморобні “інкубатори”, будівництвом яких займається самець. Він має великі і сильні ноги, якими згрібає в купу рослинні залишки, формуючи горбок з висотою близько метра і кілька метрів шириною. Особливо великі інкубатори телегалов можуть досягати висоти 5 м.

Ці земляні пагорби, розкидані по території всього материка, свого часу ввели в оману перших європейців, що потрапили на острів. Дослідники взяли їх за могили тубільців.

Природно, на таке масивне будівництво птиці витрачають багато часу. Крім того, займаються будівництвом вони виключно в сиру погоду. Після того, як інкубатор готовий, самка, видершись на купу сміття, закапає в неї яйця – по одному яйцю на півметрову глибину. Яйця завжди відкладають тупим кінцем вгору, щоб пташенята швидше змогли вибратися з шкаралупи. Через деякий час вологий рослинний сміття, зібране в купу, починає гнити, температура всередині купи постійно підвищується і поступово досягає +35 гр.С.

На плечі самця лягають не тільки “будівельні роботи” але і контроль за розвитком яєць. Щоранку він починає розгрібати гніздо, щоб оточити яйця вологою землею, і вона поглинула надлишки тепла, а також ж робить збоку інкубатора великі віддушини. Якщо ж тепла занадто мало, він насипає зверху ще гниючих вологих рослин. Для визначення температури птах використовує власний “градусник”, що знаходиться на внутрішній неопереною стороні крил. Є вчені, які вважають, що функцію терморегулятора виконує мова, тому що, перевіряючи температуру, птиця час від часу робить в інкубаторі отвір і засовує туди голову. Пташенята телегала вилуплюються вже повністю опереними і досить сильними. Тільки вибравшись з гнізда, пташенята вже починають літати, і тому відразу ж починають самостійне життя, незалежно від батьків, яких ніколи не бачать, так само як і ті своїх дітей.

Існує ще одна незвичайна “птах-архітектор” – шалашник, він же альтанкові птах, що живе у вологих тропічних лісах острова Нова Гвінея, і в Північній Австралії. У прагненні звернути на себе увагу самки і створити сім’ю, самці Шалашников навчаються не тільки будівництву, а й дизайну. Самці-шалашнікі не просто зводять незвичайне споруда у вигляді альтанки або куреня, а й прикрашає територію перед ним різноманітними яскравими предметами – фруктами, ягодами, кольоровими черепашками і камінчиками і навіть квітами, які постійно замінює свіжими. Іноді в список прикрас потрапляють і кулі, пляшки і окуляри.

Виявляється, обстеження колекцій цих кумедних птахів приносить користь науці. Наприклад, біля альтанок Шалашников можна виявити багато кісток викопних тварин, що збереглися раковини доісторичних молюсків і навіть предмети господарської діяльності та побуту давньої людини.

Шалашнікі-самці є ще і “художниками”, на відміну від самців всіх інших птахів. Для додання своєму спорудженню ефектного виду, шалашник, бере в дзьоб саморобну мачульними пензлик і ретельно розфарбовує дах гнізда. Фарбу він виготовляє самостійно з соків і пилку рослин.

У лісах Південної Америки живуть пічники – маленькі червоно-жовті пташки, виліплює на деревах великі глиняні гнізда, схожі на грубки. Ну а золотохвостие трупиалов, що живуть на острові Тринідад, що у північних берегів Південної Америки, створюють висячі гнізда діаметром до 1,5 м з трави.

Цікаво, що негри масаї в Східній Африці часто використовують гнізда деяких видів місцевих птахів як гаманці і навіть взуття, настільки вони міцні. Ну а синиця ремез в’є гніздо у вигляді теплої рукавички, що висить на тонких гілках і настільки міцною, що колись давно сільські дітлахи іноді носили старі гнізда ремезів замість взуття.

З вражаючою майстерністю свити гнізда в’яжучого ткачика. Самка ткачика дуже строго стежить за якістю роботи свого чоловіка, настільки скрупульозно, що іноді йому доводиться розплітати вже готове гніздо і починати роботу спочатку.

Дуже винахідливий “архітектор” – капская синиця, що мешкає в Південній Африці. Вона створює міцне водонепроникне гніздо, яке сплетено з рослинних волокон, скріплене павутиною і має два входи. Один вхід широкий і видимий, інший же – секретний, відмінно замаскований. Перший вхід є свого роду “входом в нікуди”, він помилковий і справді нікуди не веде.

Показово, що птах спочатку влітає в помилковий вхід і тільки через деякий час, обережно оглянувши місцевість і переконавшись в тому, що ворогів поблизу немає, потихеньку виповзає і дзьобом відсуває замасковану під наріст заслінку, під якою захований невеликий справжній вхід в гніздо. І справжній і несправжній входи створені з розрахунком на той випадок, якщо змія або інший хижак знайде гніздо синиці, то обов’язково забереться через “відкриті двері”, і, виявивши гніздо порожнім, відразу ж втратить до нього інтерес і залишить його в спокої.

З такими ж заходами, але в зворотній послідовності, надходить, коли її доводиться вилітати з гнізда. Спочатку синиця непомітно переміщається в помилковий вхід, і, виходячи звідти, уважно оцінює обстановку і закриває заслінку справжнього входу. При цьому капская синиця ще і створює з липкого павутиння, надійно фіксує двері в відсутності господарів.