Саргасове море – море без берегів

Погляньте на фізичну карту світу: простори Атлантичного океану біля материка Північної Америки в районі 20 і 40 градусів північної широти утворюють форму великого овалу світло-зеленого кольору. Ось воно, справжнє диво природи – Саргасове море. Його берегами є не суша, як це буває зазвичай, а величезні океанічні річки-течії: на Сході – Канарська, на півночі і на заході – Північно-Атлантичний, а на півдні – Пасатне. Ці течії рухаються кругообразно за годинниковою стрілкою.

Течії діють як греблі або вододіли і не дають водам Саргасового моря змішатися з холодними водами Північної Атлантики. Відмінністю цих берегів від сухопутних є те, що вони протягом року зазнають переміщення, або «подорожують». Через це площа моря може змінюватися від 8 до 4 мільйонів кв. км.

Іншою відмінною рисою Саргасового моря є величезна кількість плавучих морських водоростей, на 1 кв. км. його поверхні міститься понад дві тонни! Христофор Колумб відкрив це море в 1492 році, він дав йому назву – «банку з водоростями». Цікавий факт, що всі водорості, які там мешкають, належать до одного виду. Португальські мореплавці дали їм назву «саргассо», тому що повітряні бульбашки, за допомогою яких водорості триматися на поверхні води і переміщаються, схожі на сорт винограду, який поширений в Португалії.

Довгий час океанографи не могли вирішити, яким чином водорості тут з’явилися. Недавньої версією було те, що їх приносять вири від Куби, Багамських і Антильських островів, або від узбережжя Мексиканської затоки. Але насправді виявилося, що вони в цьому морі народжуються, живуть і гинуть. Коли водорості відмирають, бульбашки на яких вони триматися, лопаються і рослини тонуть на дні океану.

Саргасові водорості заселені найрізноманітнішої живністю: крабами, численними видами рибок, особливо макреллю, а також креветками.

Поверхневі води моря налічують понад 69 видів фауни та флори. Бідні планктоном, і через це прозорі. Вода в Саргасовому морі більш солона, ніж навколишнє її океанічна. Вона має яскраво-синій колір і є найбільш прозорою на нашій планеті. Температура води завжди вище, ніж в океанічних водах і варіюється в межах 20-23 градусів в січні, і 21-27 ° С в липні. Така температура впливає на швидке і бурхливий розвиток водоростей і інших мікроорганізмів.

Глибина Саргасового мору дорівнює 4-7 км. Характерна погода – штиль, через те, що море розташовується в зоні з підвищеним атмосферним тиском. Раніше в цих місцях тонули кораблі, разом з тваринами, яких вони перевозили, тому дно моря зберігає безліч людських і тварин трупів.

Особливістю Саргасового моря є також те, що воно служить колискою для прісноводних риб-вугрів. Вони припливають сюди влітку з річок Америки і Європи на нерест, гинуть після закінчення, а їхні діти, користуючись своїми інстинктами і орієнтирами, долаючи величезну відстань, повертаються саме туди, де мешкали їхні батьки. А потім через 8-9 років вона знову повертаються в Саргасове море, відкидають ікру і гинуть.

Саргасове море називають також «жіночим» через переважання штильової погоди. Тільки на перший погляд це море є спокійним. Радянські океанографи в 1970 році відкрили тут сильні висхідні руху води з глибин, подібні вихором. Вчені встановили, що вони впливають на зниження і підвищення температури води. Саме ж море сильно впливає на клімат північної півкулі нашого світу.