Великий Бар’єрний риф

У теплих водах Світового океану знаходиться велика кількість коралових острівців з їх лагунами і аттоламі, а також небезпечними скелями, які ми називаємо рифами. Вони побудовані мікроорганізмами – кораловими поліпами і вважаються їх вапняковими скелетами. Площа рифів дуже значна, і нерідко вони утворюють територію деяких острівних держав Тихого океану.

Вражають масштаби, площа і протяжність споруди, яке назвали Великий Бар’єрний риф. Ця територія є гряду коралових островів і рифів, які простяглися більш ніж на 2300 км від берегів острівця Нова Гвінея до східних берегів Австралійського континенту в Кораловому морі. Ця будова є найбільшим на нашій планеті і простягається на відстані 20-50 км від узбережжя континенту.

Для того щоб більш точно уявити собі скільки ж це, згадайте, яку відстань від Санкт-Петербурга до Києва і помножте його на два, навіть трохи більше. У південній частині з коралів вибудувана ланцюг шириною в 150 кілометрів, а в північній частині ширина не більше 2 кілометрів. Вчені припускають, що Бар’єрний риф налічує більше 2500 невеликих острівців, мілин і рифів. Але точну кількість все одно нікому невідомо, бо багато видно на поверхні моря тільки під час відливу і потім через пару годин знову ховаються в морських глибинах. Тому вважається, що загальна площа Великого Бар’єрного рифа складає 210 тисяч кілометрів квадратних.
Кажуть, що Великий Бар’єрний риф – це восьме чудо світу і виникло воно близько 55 мільйонів років тому в умовах постійних змін океану.

Це величезна споруда створено небольшімі мікроорганізмами і скріплюється морскімі водоростями і губками. Живі організми поглинають з морської води кальцій, який служить виділенню твердої речовини, необхідного для даної споруди. Цікавий факт про те, що якщо корали здорові, то вони не покриваються водоростями, а ось якщо вони мертві, то на них формується великий газон зі всіляких водоростей, яким люблять поласувати тварини і риби.

Безсумнівно, це найбільша споруда створює небезпеку для судів, які відправляються в плавання без спеціальних карт. Багато через це загинули. Однак все одно це прекрасне і унікальна споруда вважають справжнім раєм в мініатюрі. Зволожений, дуже сприятливий, теплий протягом року клімат, екзотичні птахи, велика рослинність, прекрасні фарби океану з його багатою фауною і флорою, приваблюють сюди достатню кількість туристів з усіх країн світу, в тому числі шукачів скарбів затонулих свого часу кораблів.

Велика частина невеликих острівців стала приватною власністю англійських, австралійських, японських, американських та інших бізнесменів. На них вони розмістили свої дачі і чудові туристичні бази.

Незважаючи на велику протяжність уздовж материка, ці рифи і острови зовсім не шкодять сучасному судноплавству як раніше, так як на даний момент добре вивчено близько двох десятків зручних проток. Їх нанесли на докладні сучасні морські навігаційні карти. Вважається, що Великий Бар’єрний риф є своєрідним величезним волокном, яке захищає континент від руйнувань частими тайфунами. Дуже цінна Велика лагуна, яка має глибину близько 50 метрів, вона практично відгороджена від відкритого океану і знаходиться між материком і рифом.

Бар’єрний риф грає таку ж роль, що і тропічні ліси на суші. Адже в цьому дуже прогрівається мілководді водиться більше 1500 видів риб, дельфіни, кити, морські черепахи і інша живність. Можна сказати, що Великий Бар’єрний риф є своєрідним заповідником морської фауни, створений виключно природою. Також на острівцях живе близько 3 мільйонів морських птахів – качок, чайок, олуші і буревісників.

Однак зазначимо, що господарська діяльність змогла внести зміни навіть в природу цієї ізольованої акваторії. Пограбування споруди почали компанії, які видобувають і переробляють фосфати. В кінці минулого століття вони усвідомили, що є можливість отримати більший прибуток, через те що місцеві острова – це склад для добрива гуано (пташиного посліду). На острівцях стали масово знищувати гнізда птахів, родючий грунт повністю зривалася. Біда прийшла з виникненням туристів, рибалок, будівельників і мисливців в цих краях. В результаті рослинність і тваринний світ збідніли, а завезена в ці місця жаба ага і велика кількість щурів для захисту від шкідників стали лихом для фауни.

Однак найстрашнішим ворогів природи Бар’єрного рифа вважають морську зірку, яка відома під назвою терновий вінець. Вона є суворим винищувачем коралових поліпів. Морська зірка виділяє розчинний сік і з його допомогою поглинає мікроскопічних архітекторів.

Морська зірка мала величезний апетит і буквально поїдала частина тихоокеанських островів і майже створила умови для припинення їх існування. Сталося це через те, що скоротилася чисельність основного ворога морської зірки – гігантського тритона. Однак вчасно була введена заборона полювання на цих тварин і кількість морських зірок на даний момент дуже зменшилася.

Гинуть корали також через отруєння океанічних просторів. Це викликає інтенсивне зростання водоростей, через це сонячне світло не може досить добре пробиватися до рифів. Відбувається загибель коралових поліпів, і вони не встигають розмножуватися. Для того щоб зберегти природу Великого Бар’єрного рифа за указом уряду Австралії був створений великий морський заповідник, площа якого дорівнює понад 345 тисяч квадратних кілометрів.