Хлібне дерево

У тропічних лісах Азії ростуть невеликі дерева, які щороку цвітуть великими суцвіттями і нагадують своєю формою велику булаву. Через деякий час після запилення з таких суцвіть утворюється великий плід, маса якого досягає дванадцяти кілограм. Це дерево тут називають хлібним. Спочатку його плоди стають зеленими, а коли дозріють – жовтувато-бурі. Їх поверхню, як правило, не буває гладкою, частіше вона покривається наростами, які нагадують колючки або бородавки. А ось всередині знаходиться білувато-жовта тестоподобной м’якоть. Близько 700-800 плодів зріє на одному такому дереві.

Якщо ці стиглі плоди обернути листям, а потім запекти в гарячій золі, то виходить щось на зразок булки і чудесним запахом хліба. Вони трохи солодкі на смак. Людина може прогодуватися 3-4 плодами цього дерево протягом цілого року.

На одному з хлібних дерев в Африці його плоди досягають близько півметра в діаметрі і маси до чотирнадцяти кілограм. На острові Мадагаскар зростає хлібне дерево, яке має висоту в двадцять метрів і обсяг його стовбура дорівнює п’ятдесяти метрів. Тисячі невеликих птахів і звірів знайшли притулок в його кроні, а в великому дуплі розміщений гараж для парочки автомобілів. Вчені не змогли встановити вік цього зеленого дива.

Хлібне дерево, також як і кокосова пальма, грає величезну роль в харчуванні місцевого населення острівців Тихого океану. Його плоди їдять у вареному, сиром і печеному вигляді. Різні напої готують з недозрілих плодів, а їх стиглих – випікають бісквіти і смачні пудинги. Підсмажені насіння також вживають в їжу. З волокон молодняка навчилися виготовляти мотузки, одяг, а також рибальські снасті. Ці дерева виділяють молочний сік і його використовують в цих краях в якості клею. Легкі капелюхи стали недавно виготовляти з листя, а ось відвар застосовується для профілактики лікування шлунково-кишкових захворювань. Саме тому це не просте дерево, а справжній універсал!