Гора Елгон

Гора Елгон (Mount Elgon)

Елгон – згаслий вулкан на кордоні Уганди і Кенії, четверта за висотою гора Африки. Знаходиться на північний схід від озера Вікторія. Гору Елгон з усіх боків оточують важкопрохідні піки – висотою більше 4000 метрів. Вулкан був названий на честь стародавнього племені Elgonyi, яке колись проживало в печерах на південних схилах гори. Масаї називають вулкан «Ol Doinyo Ilgoon» (або «Masawa») , що означає «Жіночі груди».

Гора також відома завдяки соляним печер, куди масово приходять слони. Печери дозволяють цим витонченим гігантам отримати необхідну кількість життєво важливого мінералу, а туристи мають можливість поспостерігати за цим рідкісним природним феноменом.

Багато травоїдних відчувають так званий “соляний голод», оскільки їх дієта не надає їм необхідну кількість поживних речовин і мінералів, в тому числі і сіль, так що вони змушені шукати альтернативне джерело. У багатьох сафарі-парках єгері-рейнджери залишають сіль для тварин, завдяки чому у вчених і туристів з’являється прекрасний шанс поспостерігати за рослиноїдних тваринами, котрі збираються навколо ласощі. До того ж, іноді до солі приходять навіть хижаки, щоб погуляти на свій манер!

У Національному парку «Гора Елгон» слони виявили природне джерело солі, а тому сюди нерідко приїжджають туристи, щоб подивитися, як велике стадо, що складається більш ніж з 100 особин, щоночі збирається в великих печерах в вулканічному освіту древньої кальдери, щоб лизати утворюється тут природним чином сіль, яка під дією інтенсивних опадів виступає зі скелі. Всього в парку чотири печери: Кітум, Макінгені, Чепньяліл і Нгваріша, причому оглянути можна все. Кітум – найбільша печера, що йде в глиб гори на 200 м.

У більш віддалених печерах нерідко знаходять укриття плямисті гієни і інші тварини, а в рослинності навколо ховаються леопарди, сподіваючись на легку здобич.

Саму гору Елгон можна побачити з Ендебесс-Блафф, звідки відкривається панорамний вид на безліч ущелин, озер, річок і гарячих джерел, які переховуються в тіні гірських піків.

Елгон знаходиться набагато ближче до Кампалі, ніж Рувензори, проте туризм тут завжди був розвинений менше. Національний парк Гора Елгон з’явився в 1993 р і відноситься до нижчої категорії: відвідування коштує 25 $ / сут. (Діти 15 $) .

Найближчий місто Мбале (Mbale) знаходиться в 3 ч. Їзди на автобусі від Кампали. Тут знаходиться адміністрація парку (19-21 Masaba Rd., + 256-045-33170) . Групові треки зі сходженням від UWA стоять 90 $ / чол. / День. Намети, спальні мішки і пінки дають напрокат в будь-якому з численних кемпінгів або в офісі UWA в Мбале – ціни в межах 5000-15000 ш. Взуття, теплий одяг для вершини і накидка від дощу повинні бути свої.

Діаметр Елгон досягає 80 км, ширина витягнутої кальдери мінімум 8 км – це найпотужніший щитової вулкан в Африці і один з найбільших в світі. Зараз його сильно зруйновані схили рясніють печерами, а підніжжя – лісами. Першим європейцем на вершині Елгон був англієць Фредерік Джексон – це сталося в 1889 р, тобто в один рік з підкоренням Кіліманджаро. Вулкан вважається одним із символів як Уганди, так і сусідньої Кенії: в честь гори названий кубок з регбі, щорічно розігрується між цими країнами.

Навколо Елгон мешкають родичі кенійських масаїв. Пастухи народності календжін відомі своїми здібностями до бігу. Інші таланти аборигенів лежать у військовій області: кілька років тому владі Уганди довелося попотіти, роззброюючи бунтівне плем’я сабаот.

Автостанція і потрібна стоянка Матата розташовані в протилежних кінцях Мбале, тому без таксі (5000 ш.) Або бода-бода (якщо багаж невеликий 1000 ш.) Не обійтися. Зі стоянки на Куми-Роуд (Kumi Rd. Taxi park, вона ж Clock Tower taxi park) машини виходять на шосе Мбале-Морото і на північ від міста повертають праворуч на дорогу, що огинає Елгон з півночі і йде до кенійського міста Кітале (Kitale) . На різній відстані вправо від неї відходять дрібні доріжки, що ведуть до трьох туристичних центрів національного парку – Будадарі (Budadari, близько 30 км, 1 ч., Близько 5000 ш.) , Сипі (Sipi, близько 50 км, 1,5 ч “близько 10000 ш.) і Капчорва (Kapchorwa, близько 60 км, 2 ч., близько 15000 ш.) . У Будадарі знаходиться офіс UWA і починається найближчий до Мбале маршрут вздовж річки Саса (Sasa) – звідси назва трек Саса. Сходження по цій стежці займає близько восьми годин і вимагає ночівлі (уздовж стежки є 3 табори з наметами і хатинами) .

У сипі є знамениті водоспади, що злітають зі стрімкого уступу заввишки 70-100 м, мальовничі села тубільців і печери Маньяра (Manyara Caves) . Поблизу водоспаду починається другий трек, що веде до кальдері Елгон через Центр вивчення лісу в Капквае (Kapkwai Forest Exploration Centre, є пост UWA) . Поруч з центром є ще одна група печер. У Капчорве починається найдовший маршрут з двома таборами – перший у поста паркової служби в Пісве (Piswa) , де від основного маршруту відходить бічна стежка до селища Капквата (Kapkwata) .

Вершина Елгон добре зрошується дощами, тому по схилах стікає безліч річок. Сипі – найкрасивіший, але далеко не єдиний водяний каскад в цьому національному парку. Якщо найкрасивіші елгонскіе водоспади належать Уганді, то сама знаменита печера знаходиться в кенійському секторі масиву. Слава ця поганого роду: печера Кітум (Kitum Cave) вважається природним резервуаром смертоносних вірусів, від яких вже загинуло кілька мандрівників.

На Елгон мешкають рідкісні мавпочки-колобуси і сотні видів птахів, а в річках на схилах вулкана водиться форель. Дозвіл UWA на риболовлю можна купити в будь-якому офісі служби або в Sipi River Lodge (50 $ / 1 д.) . Там же дають напрокат спінінги і інші снасті (30 $ / 1 д.) .

Пам'ятки, які Вас також можуть зацікавити:

Площа Султанахмет Султанахмет - це головна площа Стамбула і його історичний центр. Все найцікавіше, що можна побачити в цьому місті, знаходиться в межах однієї площі - гранд...
Залив Байрон Залив Байрон - чудова гавань з 30-км піщаним пляжем, тут же знаходиться однойменний містечко. Спочатку він був відомий лише бойнею, в кінці 1960-х років це...
Московський вокзал Московський вокзал Санкт-Петербурга є одним з найбільших залізничних терміналів Північної столиці, який входить до трійки найбільш завантажених в Росії. Од...
Музей окупації Латвії Музей окупації Латвії присвячений 50-річному пануванню тоталітарного режиму в період окупації країни аж до її відновлення. Експозиція музею Колекція предст...